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 毛毛虫变蝴蝶——认识青少年生理的改变和影响

赵明

        思想问题:我们对在成长改变中的青少年儿女了解多少?

        我们中国人常说“知己知彼,百战百胜”,对敌人的状态了解的越多,就越有胜算的把握。可惜,我们很少把这功夫用在养育儿女的身上,很少在平常的生活里去多了解他们的心态,以至于在碰到问题,常常无法从根本去解决。一方面我们以为只注重儿女外表的行为,只要他们表现好,能被师长接受,不惹麻烦,甚至给父母争光,就不再需要追究他们的心态动机了。如果他们表现不佳,我们想到的,也只是改正他们外面的表现,很少想到孩子的真正需要,就是心里的需要。

        在我们所重视的“外表”里面,又以学业成绩为第一优先,品格其次,属灵排末位。孔子说“人者心之器”,我们的心态是真正行为的动力。例如,有些孩子在本性里不喜欢读某些课目,他们也许会因为想要好成绩而努力,心态是为了荣誉心,或是为了让父母老师欢喜,但至终不喜欢学那类的东西,例如我见到有孩子数学好,父母就要他们到大学去学工科,甚至因此找到高薪工作,但这并不是他们真正感兴趣的,结果他们会因为提不起热情,而表现不良,无法持续下去。所以从小作父母的了解他们的心,也帮助他们了解自己的心,这是多么重要的一件事啊。箴言4:23 “你要保守你的心,胜过保守一切,因为一生的果效是由心发出”,这个心,就是我们作一切事情的动机。动机的纯正与否,会长期影响一个人的表现。在我作老师期间,看到虽然每个学生都想要得好成绩,但有些学生考不好时,会垂头丧气,愤怒的把考卷揉成一团,丢到字纸篓去,而另外有些学生,则把每个错误当成学习的机会,仔细检讨,请教老师同学,哪一个在学期结束的时候成绩比较好?当然是那些以学习为动机,而不是以成绩好为动机的学生。

        另外一方面,我们太忙了,忙着为家人创造好的生活条件,以为这样孩子们就快乐了。这又是一个错误的假设。我们知道人的快乐指数和物质条件没有直接关系。非洲穷苦的黑人,恐怕比纽约住曼哈顿的有钱人更快乐。一个孩子的快乐不在乎家境的富裕,而是是否感受到父母的注意,关爱和肯定。我们往往为了改善物质条件,却牺牲了与儿女相处谈心的时间,结果房子越大,与儿女的心灵距离却越远。如果我们连他们在想什么都不知道,更怎么能谈得上帮助引导他们,使他们快乐呢?

        再说,什么是真正对儿女的爱呢?请读者不要生气如果我说我们没有正确的爱的教育。我们中国人的文化是人本主义,以我的看法为绝对的标准,就是我认为对儿女是好的,就是好的。所以我们用尽心力精力,处处替他们着想,帮他们作决定,拉拔他们,甚至以暴力,强迫他们达到我们认可的标准。在此环境下教育出来的儿女,也以为他们一生的目标只是达到父母的期望,就会凡事一帆风顺,而失去了自己的独立意识,不知道发挥自己的潜能,表达自己的喜好,认清自己的弱点,强处等。最重要的,就是对神在他们身上的计划和蓝图完全无脉络可寻。到了青少年,当人自然地开始想拉远与父母的距离,想用不同的角度来看事情时,结果他们感到不但父母不了解他们的内心,而他们自己对自己也不了解,所以许多人即使按父母意思进到好的大学,他们心里仍然是迷失的,不快乐的。对青少年的儿女来说,真爱是在说话行动以前,先尽量去了解他们,对待他们如同珍惜神来的宝物,仔细观察,常常询问他们的动机,了解他们的喜怒哀乐,惧怕,忧虑,并且尊重他们如同与我们同等的人,而不再对待他们像是附属于我们的小孩子了。哥林多前13章讲“爱是不求自己的益处”,那么,什么是对正在青少年时期的儿女最大的益处呢?是那些能够在社会上受人尊重的品格,也许是解决问题的能力,也许是勇气,也许是自制,只有在了解的过程中,我们可以找到答案。

 

现在回到正题,我们对青少年身心灵的发展有多少了解?

 

生理方面

        青少年的身体,好像生理时钟上了发条,由不得他们。医学上发现,自从1850以来,青春期每25年,就开始提早一年,所以现在的青少年开始发育比1850年,早了6年。 现在女孩的青春期平均是在11岁开始,男孩13岁。当青春发动,脑部开始送出信号,让荷尔蒙增加,不但全身肌肉骨骼加速成长,而且发动性器官和生育系统的成长。这是很大,很剧烈的改变,一直到14/15岁才完全发育成熟。在发育过程中,人要去适应这失控的身体,感觉是又兴奋,又困惑,甚至惊恐。荷尔蒙也带来情绪的不稳定。父母有时觉得青少年儿女变得很奇怪,因为他们的情绪像坐云霄飞车,有时快乐,有时低潮,却没什么特别理由。女孩儿很多时候特别感到忧郁,特别敏感,男孩儿特别容易被激动,攻击性特别强。女孩会长高,长胸部,臀部也变宽,腋下,阴部都开始长毛。大部分12岁开始月经来潮。每个月卵巢分泌一个卵子,如果没有受精,就会经过输卵管排出,带着纤维和血液,就是月经。另外一个荷尔蒙是雌激素,负责骨头,胸部,脂肪,生殖器的成长,所以女孩成为女性,如果接受男性的精子,就可能怀孕。男孩会长高,体重增加,肩膀变宽,肌肉变得结实,声音变低沉。毛发冒出来,在脸上,腋下,生殖器周围,和全身。荷尔蒙是雄激素,循环全身,最终到睾丸,产生精子。这时候男孩子能射精,也常经历梦遗,所以男孩成为男性,有能力性交,成为父亲。在这段时间,男生会注意到女生,女生更是渴望被男生注意,异性相吸引,如同地心引力,难以阻挡。

        神造的人多么奇妙啊!时候到了,就预备人的身体,能够担负更大的使命,朝向独立自主的目标前进。当青少年感到他们比以前更有能力,和更多的自由时,他们必须明白,跟着一起而来的是更大的责任。我们如果去访问青少年,那些问题是他们渴望知道,却又不敢问的,性一定是名列前茅。如果没有教导,青少年很容易落入性的试探与诱惑。而这教导的责任,自然应该属于父母的范围。我们不能依赖学校的教导,因为世上无神论的学校只教片面的知识,和不合圣经的道德观。如果父母不教,他们就会从其他青少年人中间,和透过电影媒体网络,得到不正确的观念。今天每个人都几乎无法躲过这些宣扬在婚姻以外的性暴露的影像和故事,据统计,全世界利潤最高的行业,一天有30亿的人在网上点看的,都是与性有关的东西。教会家庭如果不和青少年讨论这些课题,我们就成了鸵鸟心态,把头埋在土里,却让青少年如同全身却暴露在外面的危险里,任由世界那些不敬畏神的人来灌输我们的儿女不正确的谎言。青少年刚好在荷尔蒙旺盛,开始对异性有兴趣的时期,他们很无知,很好奇,又不敢向父母讲,问父母,再加上同侪的压力,“我做过了,没什么,你没做过吗?真土。”在学校里,这是青少年常讲的笑话。我们的儿女,耳睹目染,司空见惯,难怪有些人已经不知不觉地,接受了性在婚姻外是很美的观念,社会上越来越少的人推崇贞洁的美德。面对这样的危机,除了教会的青年辅导有责任教导神造两性目的,婚姻的蓝图外,父母有更大的责任来教导。千万不要以为我们中国青少年不会有这些问题,他们不做,不一定是有正确的观念。有专家说,中国青少年,他们观念保守,作风大胆。可是对父母来说,和儿女讲“性”的问题,何尝容易。我们会在以后特别讨论父母应有的信念和做法。

 

脑部成长:

        另外一个医学发现,是青少年脑部的成长改变也是十分激烈。首先,一个成年人的大脑本来是脑子的CEO,首席执行官,管理理智分析,组织,计划,判断力。人的大脑的成长不是顺序渐进,而是跳跃式的,好像我们中国人说的“开窍”。大脑会自动进行修剪,存菁去蕪,目标是可以作较为复杂的思考的能力。 一生有两次大脑自动进行修剪,第一次是发生在2-3岁时候,人的脑子从婴儿的程度跳到儿童的状态。第二次整修的高峰时期就是在青少年。表现出来的现象是,很难专心,理性思考,正确解读别人行为话语的能力比较缓慢,学习不同语言能力开始减退,记忆,想象力,都没有以前好。因为大脑在修剪中,人会自然的依赖另外一个脑,就是limbic system,边缘脑子,专管情绪,感觉的脑。所以,常常情绪称霸,而且在情绪中作选择,叫能作理性思考的父母又气又急。因为脑子发育不平衡,他们会没道理的过度敏感,他们会因为一点点的小事而反应强烈,无法作合理的思考。他们有很多感觉,讲很多歪道理,但都不是经过深思熟虑,因为他们的大脑还不能作成熟的思考。有时明明知道错误,却去做,有胆子(情绪),没脑子(大脑)。另外一个脑子,小脑,也会在这段时期特别活跃,来补助大脑的缺陷,小脑的功用是能很快的反应,直觉的反应,能作短暂的记忆。综合起来,青少年自然显得冲动,情绪化了。女孩大约是在11岁开始,男孩大约是在12岁开始,一直到17或18岁,大脑发展才稳定下来。

        知道这些,希望作父母的,一方面比较能够接受他们有时不合理的表现,不必小题大做。当他们讲一些情绪化的字眼,不必当真。例如当你听到他们说“我恨死某人。”不必问“你作了什么事.”或“基督徒不可以恨人。”等理论。最好的回应是用同理心,倾听,回答也只是重覆肯定他们的感觉,例如“是吗?你真的恨死他?”然后鼓励他继续讲原因。不断的用问话式来引导他们的思考。“你觉得对吗?为什么?”他们能够不是不能作抽象思考,只是需要很多引导才得以成熟。

 

社交的需要:

        人与周围的人的关系发展是很有趣的。三岁以前,人是完全的以自我为中心,只有别人去满足他们的需要,而不可能他去满足其他人的需要,他们的世界只有自己。到了儿童时期,他们心中有了父母,处处想讨父母喜悦,模仿父母。到了青少年时期,突然发现朋友的重要,被异性吸引,而且非常想脱离儿童的心态,不喜欢父母依旧把他们当儿童看待,处处保护他们。因为想要脱离父母的脐带的欲望如此强烈,他们极力想以进入这个“半成人”的世界里来取代,所以来自朋友的肯定有时比父母都重要。如果对面走来父母和朋友,他们通常先注意到朋友,这让作父母的感到很不舒服。例如同样的话,父母说了,他们不会接受,但是朋友说了,立刻接受。 在学校被同学笑是很严重的事,别人一个眼神,一句话,有时都认他们觉得被人取笑,活不下去了。美国校园内,就有一些因为朋友在网络上的取笑,而自杀的青少年。以前喜欢和妈妈在一起,现在绝对不在朋友面前看到和妈妈亲近。医学上发现,他们在这段期间,和同辈的人沟通相处,得到很大的快乐,使他们情绪的脑,安定下来。这也是神奇妙的作为,预备他们独立自主,将来能够有能力建立自己的家庭,进入社会,离开父母。所以,一个孤僻,没有社交生活的青少年,他们不但会有处理情绪的问题,对未来复杂的环境,应付能力也是有极大缺陷的。

 

与父母的关系

        即便青少年不承认他们是儿童,但又未完全建立成人心态,他们处在一个的尴尬时期,非常不稳定。父母觉得他们叛逆,其实没有一个青少年存心作“叛逆”,而是他们想要有独立思考,独立作选择,这样的挣扎,不全是坏事。他们最常讲的就是“你不了解我”。问题是他们自己也不了解自己。虽然他们不肯承认,他们还是非常需要父母的肯定和指引。许多调查结果显示,青少年心理上有一个说不出来的秘密,就是仍然看重他们的父母,一半以上的青少年(75%)仍然喜欢单独和妈妈或爸爸在一起,渴望有人帮助他们了解自己,渴望在他们困惑,没有自信心的时候,有人指点迷津。在我教高中的年间,常注意到一现象,就是年轻人聊天时如果有个说“我的父母很严格,不认我晚回家,或不认我作。。。”其他人的反应通常不是觉得同情,而是露出羡慕的眼神,因为感到他的父母不但关心,而且能给他教导,敢坚持正直原则。我相信在家里这人绝对不会对爸妈说“我真是非常感谢你管我教我,虽然我表现的好像你们啰嗦,但是我真的感谢你们隐藏痛苦,还是有耐心的教导我。” 虽然他们的倾向是渐渐的建立他们的独立性,并不表示他们不需要父母,事实上,他们比以往更需要从父母那里得到,未来生活架构信念。 如果我们把他们当成人看待,任由他们自由选择,那么注定他们会失败,并且失去自信。但另外一个极端,是仍然把他们当孩子看待,处处替他们选定,不给他们碰撞,跌倒的机会,也是注定失败。无论如何,我们很确定的,就是他们对权威式,高压式(我是老子,你是儿子)的引导,定有反弹,因为他们已经不再是儿童了。圣经上对儿童的管教说 “愚蒙迷住孩童的心,管教的杖可以使他远离。”(箴言22:15) 但对青少年的管教却说,“劝少年人,如同弟兄。。”(提摩太前5:1)“劝”是父母应有的讲话的口气,“如同弟兄”是不再用高压权威式的方式来和他们讲话,而是如兄弟之情,同舟共济的口气。

 

父母应有的改变

因为他们的改变,父母必须要跟着改变。作父母的困难,就是如何拿捏的合适,有放有收。这需要多大的智慧和耐心啊。“敬畏耶和华是智慧的开端”,这真理适用在父母,也在儿女的身上。父母讲一百句,不如以行动和祷告有效。圣灵的感动和开启能够使他们开窍。父母要把握的是黄金时刻,是当他们遇见困难时刻,他们自己想寻找出应付的方法的时候。父母如果能把握在此刻,以耐心倾听,仔细询问他们的感受,看法,自己作好的榜样,引导帮助他们自己寻找到答案,不是很快地为他们解决,那就是对他们有最多影响,最好的教导了。当他们开始可以作抽象思考时,非常需要有成熟思想的父母,来帮助他们,从不同的角度,作深度广阔的思考。大脑在修剪施工的过程是,弱的神经,不常用的剪掉,强的,常用的保留,所以在这段时间他们的思想活动,就成为脑子修剪的标准,如果他们努力学习新的思考方式,如学习新的乐器,运动,主管这方面的神经这些就会成为脑子的硬体,保留下来,如果他们不想努力用大脑,走捷径,例如作文章,东抄袭西抄袭,或只服从,不会去思考,独立判断,那么同样的,这方面的神经就会变弱,也就是说在青少年时期,他们思考努力的程度会使脑子定形,影响久远。父母的引导多么重要啊。

 

经文提醒:

• 我要称谢你,因我受造奇妙可畏,你的作为奇妙,这是我心深知道的。诗篇139:14

• 我眷顾他,为要叫他吩咐他的众子,和他的眷属,遵守我的道,秉公行义,使我所应 许亚布拉罕的话都成就了。创世纪18:19

• 你们作父亲的,不要惹儿女的气,只要照着主的教训和警戒,养育他们。以弗所书6:4

• 我所祷告的,就是要你们的爱心,在知识和见识上,多而又多。 腓立比书1:9

• 人心怀藏谋略,好像深水,唯有明哲人,才能吸引出来。箴言20:5

祷告:

主啊,我赞美你,因为你创造了我们,深知道我们的个性和软弱,你按你的形象和我们的需要来塑造我们,感谢你。我们的儿女也是你精心创作的,每一个都有他们的特点。主,感谢你按自己的心意创造他们,不是按我们的心意。你造的都是好的。可是主,求你赦免我们无知的罪,我们以为给他们好的生活条件,进好的学校,把他们每个礼拜送到教会,他们就能自然而然的爱主爱人。主啊,一直到现在,他们成为青少年,才恍然大悟,他们的表现离我们预期的有多远。主啊,我们在你面前认罪,没有按你的道,你的心意来教育训练他们,如今饱尝苦果,最叫人痛心的是他们没有你的生命,远离神家,而我们再也无法强迫他们,拽着他们去教会了。主,我们亏欠你的托负,没有把孩子从小带到你的面前,以致于他们已经偏离了你的道路。主,我们谦卑在你面前悔改,原谅我们的无知,赐给我们知识和见识,在他们还没离开家以前,给我们机会,帮助我们能理解他们的内心,给我们知识和谋略的灵,引领他们走出自我,走在讨你喜悦的路上。阿门。


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